Storia di BBC Micro

La BBC iniziò quello che divenne noto come BBC Computer Literacy Project nei primi anni ’80. L’idea fu ispirata in parte da Christopher Evans del National Physical Laboratory del Regno Unito, che profetizzò l’imminente rivoluzione dei microcomputer e il suo impatto sull’economia, l’industria e lo stile di vita del Regno Unito in una serie di documentari della ITV chiamata The Mighty Micro.La BBC cercò di costruire un microcomputer che potesse eseguire una varietà di attività, che avrebbero potuto poi dimostrare nello show televisivo The Computer Programme. Programmazione grafica, suono e musica, televideo, manipolazione di hardware esterno e intelligenza artificiale erano tra gli argomenti trattati. Creò una specifica dettagliata per un computer della BBC e incontrò un certo numero di aziende, tra cui Acorn Computers, Sinclair Research, Newbury Laboratories e Tangerine Computer Systems, per esplorare l’idea.

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Dati dal Drago La BBC fu castigata per aver promosso uno specifico prodotto commerciale e per essere andata oltre il “tradizionale modello BBC” di promuovere le reti informative esistenti di fornitori di formazione e istruzione, con critiche rivolte alla BBC per aver promosso uno specifico prodotto commerciale e per essere andata oltre il “tradizionale modello BBC” di promuovere le reti informative esistenti di fornitori di formazione e istruzione. Il Dipartimento degli Affari fu anche accusato di fare della BBC “un braccio della strategia industriale del governo” e di usare il Computer Literacy Project per “finanziare l’industria attraverso la porta di servizio”, mascherando il finanziamento pubblico per conto di un governo che era presumibilmente contrario a sovvenzionare l’industria. Il coinvolgimento della BBC nel microcomputing scatenò dei piani provvisori da parte delle compagnie televisive indipendenti della rete ITV per lanciare una propria iniziativa e un sistema informatico concorrente, con un sistema basato su CP/M proposto dalla Transam Computers che fu considerato per tale iniziativa in un incontro alla fine del 1983 dalla Independent Television Companies Association. Il sistema progettato sarebbe costato 399 sterline, lo stesso del BBC Model B, e avrebbe contenuto 64 KB di RAM, un’interfaccia disco e interfacce seriali e parallele, oltre ad essere una “evoluzione a basso costo” di una macchina esistente, il Transam Tuscan, che costava 1.700 sterline e includeva due unità floppy.

Le aziende ITV votarono no su questa proposta, citando una potenziale violazione degli obblighi delle aziende sotto gli standard di trasmissione che proibiscono la sponsorizzazione, così come le preoccupazioni per un conflitto di interessi con la pubblicità dei prodotti informatici. Nonostante le smentite di Prism Microproducts sulla partecipazione con ITV, l’azienda stava già lavorando ad una joint venture con Transam su un dispositivo che si diceva fosse sotto esame da parte dell’organizzazione di trasmissione. Questo dispositivo, un sistema aziendale che divenne noto come Wren, fu apparentemente commercializzato come un “ITV Micro” intorno alla fine del 1983, con una versione residenziale che aveva capacità di ricezione teletext ORACLE. Tuttavia, non tutti i franchisee ITV erano entusiasti come altri nel mandare in onda la programmazione legata al microcomputer o nel perseguire una strategia di vendita al dettaglio di computer.Il team Acorn ha lavorato su un successore del loro microcomputer Atom per qualche tempo. Era soprannominato Proton e aveva una grafica migliorata e un processore centrale MOS Technology 6502 da 2 MHz. La macchina era solo nella fase di progettazione all’epoca, e il team Acorn, che includeva Steve Furber e Sophie Wilson, aveva solo una settimana per trasformare gli schizzi in un prototipo funzionale.

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